Journée d'études : Reclaiming one’s place: Resurgence and Empowerment

Chères et chers collègues,

Vous trouverez ci-dessous un appel à communication pour la journée d’étude « Reclaiming one’s place: Resurgence and Empowerment »/ Se faire une place : Résurgence et Pouvoir » qui se tiendra à Grenoble le 21 novembre 2024 et au cours de laquelle nous aurons l’immense plaisir et honneur d’échanger avec Eddy Harris sur son extraordinaire livre Mississipi Solo.

Appel à communication
Reclaiming one’s place: Resurgence and Empowerment

Why should we take an interest in “resurgence” and what do we mean by “resurgence”? These are some of the questions that will be raised during the one-day conference organized by the research group LISCA at the University of Grenoble Alpes on 21 November 2024. And we have the pleasure to announce that Eddy Harris will do us the honour of being with us as keynote speaker to discuss his extraordinary Mississipi Solo for the occasion. To be or not to be, to disappear or reappear, to sink to the bottom or resurface? Resurgence is an artistic and hermeneutic phenomenon that enables texts to make certain forces and positions stand out or rise to the surface, power dynamics that had lied dormant before being rekindled at a specific moment in our knowledge of the world. As Michel Foucault once argued, every period, country or culture is characterized by a specific form of knowledge and understanding which is closely connected to a unique ability or inability to see. There are also moments of epistemological break when the invisible becomes visible, when one’s gaze can settle and concentrate on what was, until then, lost in the background, made invisible or objectified as part of the landscape. When does a visual element deconstruct appearances to better shed light on such underlying power dynamics or lift the veil of mystery surrounding them in the manner of an anamorphosis?
As Nobel Prize winner Annie Ernaux has demonstrated, questioning “one’s place” and investigating what it is to be “in one’s place” is a highly political issue. Speaking of one’s place from a personal perspective and shedding light on things that have been hidden and buried can not only have a cathartic result, but they can also give rise to the reclaiming of a form of collective agency. This is why she feels the unspeakable has to “come to light” just as the invisible has to resurface. Similarly the reason why something can be apprehended as displaced is worthy of interest. How does it challenge a social order or a dominant ideology that has always managed to slip out of sight. The command to “know one’s place” according to Claire Marin precisely refers to “that which threatens to upset the established order of things, the strict social order, and the powers that be. Those who are asked to “know their place” are those whom many want to confine to a minor, secondary or inferior space. Kept within the boundaries of the couple, the family or the workplace, the voices of women, children, servants, or blue-collar workers can be silenced or stifled. Knowing one’s place is about being silent, not talking about what one is not supposed to understand or feel concerned about even if it stares you in the eye”. Those who have been told to “know their place” are precisely those who have already begun to look beyond the horizon.
Papers can be submitted in either French or English on the following topics:
-Writing Trauma: testimonial narratives, life stories, narratives of rehabilitation and/or reinstatement in fictionalized biographies (Canada, Australia, African American literature). When the memories of a repressed past resurface, redefine one’s place, give a voice back to the subaltern and a form of visibility to the ob-scene.
-Resurgence and the Environment, both non-human and human: What place do we give to nature, the environment, and how do we represent them? Reflecting on place and places has often led to a resurgence of the Gothic as well as a spate of dystopian texts and representations in contemporary culture. Another form of resurgence, even more global and political, tends to try and reconnect with an approach and an epistemology which are specific to first nations worldwide—caring for Country and the Environment as an ecosystem where each constituent should have their place respected and fully recognized, whether human, non-human, or cultural in a sustainable network of relations.
-Adaptation and Rewriting in Fiction and Cinema: one of the most significant examples is Jean Rhys’s Wide Sargasso Sea which lends a voice to Bertha/Antoinette Mason’s subjectivity and singularity. More recently, many films have reincorporated formerly invisibilized characters in a relevant way and not simply for commercial or revisionist purposes. Andrea Arnold’s adaptation of Wuthering Heights presents Heathcliff as an abandoned homeless child in Liverpool but also as the son of a black slave, which demonstrates a much less conventional approach to adaptation. Caryl Phillips’s recent novel The Lost Child, set in the United Kingdom between the 1960s and 1990s, discusses similar topics and forces.
This one-day conference invites speakers to study films, novels, short stories, paintings, photography, advertising, posters, but also political discourse, exhibitions, museums, memorials, official ceremonies, among others. Powerful occurrences of resurgence can also be found in popular culture, series, comic strips, graphic novels or street art.

To submit proposals for papers, please send the title and a 300-400 word abstract along with a brief bio-bibliography to the conference organisers by June 10, 2024. The committee will provide a response by June 28, 2024.

Organizing Committee: Christine Vandamme (Australian and postcolonial literature, research unit LISCA), Grégory Benedetti (US History and cultural studies, research unit LISCA), Andre Dodeman (Canadian and postcolonial literature, research unit LISCA), Cyril Besson (Scottish literature, Visual Studies and Popular Culture, research unit LISCA).

A selection of papers in English will be published in the LISCA’s online review in 2025.


Atkinson, Meera, The Poetics of Transgenerational Trauma, London : Bloomsbury, 2017.
Bourdieu, Pierre. Langage et pouvoir symbolique (1982). Paris : Seuil, 2001.
Buell, Lawrence. The Environmental Imagination: Thoreau, Nature Writing, and the Formation of American Culture. Cambridge: Harvard University Press, 1995.
Crenshaw, Kimberle. “Demarginalizing the Intersection of Race and Sex: A Black Feminist Critique of Antidiscrimination Doctrine, Feminist Theory and Antiracist Politics”, University of Chicago Legal Forum, Vol. 1989,
Cresswell, Tim. In Place / Out of Place: Geography, Ideology and, Transgression, Minnesota: University of Minnesota Press, 1996.
DeLoughrey, Elizabeth and George B. Handley, eds. Postcolonial Ecologies: Literatures of the Environment. Oxford: Oxford University Press, 2011.
Derrida, Spectres de Marx. Paris : Galilée, 1993.
Didi-Huberman, Georges, Ce que nous voyons, ce qui nous regarde. Paris : Minuit, 1992.
Enns, Peter and Christopher Wlezien (eds.). Who Gets Represented? New York: Russell Sage Foundation, 2011.
Ernaux, Annie. La place. Paris : Gallimard, 1983.
Fanon, Franz. Peau noire, masques blancs. Seuil, 1952.
Foucault, Michel. Surveiller et punir. Paris : Gallimard, 1975.
Garrard, Greg. Ecocriticism. London: Routledge, 2012.
Gilligan, Carol. Ecological Reparation : Repair, Remediation and Resurgence in Social and Environmental Conflict. Cambridge University Press, 2018.
Gilroy, Paul. The Black Atlantic: Modernity and Double-Consciousness. London: Verso, 1993.
Hall, Stuart. “Culture, Community, Nation.” Cultural Studies 7:3 (1993): 349-63.
hooks, bell. Feminist Theory: From Margin to Center. Boston: South End Press, 1984.
Jupp, James and John Nieuwenhuysen (ed.) Social cohesion in Australia. Cambridge University Press, 2007.
Kristeva, Julia. Les pouvoirs de l’horreur : essai sur l’abjection. Paris : Seuil, 1980.
Marin, Claire, Être à sa place. Habiter sa vie, habiter son corps. Paris : Editons de l’observatoire, 2022.
McGuire, Danielle. At the Dark End of the Street: Black Women, Rape, and Resistance – A New History of the Civil Rights Movement from Rosa Parks to the Rise of Black Power. New York: Knopf Doubleday Publishing Group, 2011.
Mirzoeff, Nicholas. The Visual Culture Reader. London: Routledge, 2002.
Simpson, Leanne (ed.). Lighting the Eighth fire: the Liberation, Resurgence, and Protection of Indigenous Nations. Winnipeg: Arbeiter Ring Publishing, 2008.
Skoda, Uwe and Birgit Lettmann, eds., India and its Visual Cultures: Community, Class and Gender in a Symbolic Landscape, Los Angeles: SAGE, 2018.
Sugars, Cynthia & Gerry Turcotte. Unsettled Remains: Canadian Literature and the Postcolonial Gothic. Ottawa: University of Ottawa Press, 2009.
Tsing, Anna Lowenhaupt. The Mushroom at the End of the World : on the Possibility of Life in Capitalist Ruins. Princeton University Press, 2015.
Wane, Njoki Nathani and Kimberly L. Todd, Decolonial Pedagogy: Examining Sites of Resistance, Resurgence, and Renewal. London: Palgrave Macmillan, 2018.
Weaver-Hightower, R. and Peter Hulme. Postcolonial Film: History, Empire, Resistance. London: Routledge: 2014
Whitlock, Gillian and David Carter, eds. (1992). Images of Australia: An Introductory Reader in Australian Studies, St Lucia: University of Queensland Press, 2001.
Zinn, Howard. A People’s History of the United States. New York: HarperCollins, 1999.

Se faire une place : Résurgence et Pouvoir

Pourquoi s’interroger sur la « résurgence » et qu’entend-on par « résurgence » ? Telles sont les questions que la journée d’étude organisée par le LISCA à l’UGA le 21 novembre prochain tâchera de mettre en lumière et de développer. Être ou ne pas être, disparaître ou renaître, couler à pic ou bien refaire surface. La Résurgence est ce phénomène artistique et herméneutique qui fait que certains textes font ressortir ou remonter à la surface des dynamiques et des positionnements qui étaient déjà là sous une forme « dormante » et qui se voient réactivés à un moment donné dans une épistémè particulière. Comme l’a très bien montré Michel Foucault, à chaque époque et pays ou culture correspond une épistémè particulière qui est intimement liée au « voir » ou à l’impossibilité de voir. Il y a aussi des moments de rupture épistémologique où l’invisible devient visible, où le regard va à un moment pouvoir se poser, se focaliser sur ce qui était jusqu’alors fondu dans la masse, invisibilisé ou accessoirisé comme faisant partie du décor. A quel moment un élément visuel vient-il déconstruire le semblant pour y laisser entrer une autre lumière ou part d’ombre à la manière d’une anamorphose ?
Comme le montre très bien Annie Ernaux, prix Nobel 2022, s’interroger sur ce qu’est une place à soi et ce que veut dire « être à sa place » est éminemment politique. Parler d’une place d’un point de vue personnel et mettre au jour les « choses subies et enfouies » peut non seulement avoir un effet cathartique mais aussi et surtout créer une dynamique de reprise de pouvoir collectif lorsque refait surface une expérience commune d’oppression d’autant plus puissante qu’elle est habituellement tue et invisibilisée : « un livre peut contribuer à changer la vie personnelle, à briser la solitude des choses subies et enfouies, à se penser différemment. » Pour paraphraser Ernaux, on pourrait dire que quand l’indicible [et l’invisible] vien[nent] au jour, c’est politique ». Une telle situation d’oppression peut également éclater au grand jour lorsqu’elle était visible mais perçue comme déplacée, un hors champ qu’il convenait de garder comme tel : comment peut-on interpréter un élément qui semble « déplacé » ? En quoi remet-il en cause une hiérarchie ou une idéologie dominante qui jusqu’alors échappaient au regard ? Comme le dit Claire Marin dans son ouvrage Être à sa place, « l’injonction « reste à ta place » s’adresse souvent à ce qui menace de bouleverser l’ordre établi, hiérarchies installées, et pouvoir dominant. Celui à qui l’on intime de rester à sa place est celui que l’on veut enclore dans un espace mineur, secondaire, inférieur. Dans la hiérarchie du couple, de la famille, du travail, la parole de la femme, de l’enfant, du domestique, de l’ouvrier peut ainsi être muselée. Rester à sa place, c’est rester silencieux, ne pas parler de ce qu’on n’est pas censé comprendre, ce qui ne nous « regarde » pas. Celui à qui on ordonne de rester à sa place est précisément celui qui a déjà commencé à regarder ailleurs. »

Ces questions pourront se décliner autour des domaines et dynamiques suivants :
L’écriture du trauma : l’écriture de témoignage, le récit de vie, la réhabilitation par la biographie romancée (Canada, Australie, littérature afro-américaine). Lorsque le passé refoulé refait surface et redistribue des places et redonne une voix aux subalternes et une visibilité à l’ob-scène.
Résurgence aussi d’une approche environnementale et sociale, qui dépasse les simples tropes du gothique et de la dystopie si fréquents dans la littérature et la culture occidentales contemporaines pour revendiquer une approche et une épistémologie holistiques propres aux premières nations: quelle place donne-t-on à la nature et à l’environnement, aux différentes « nations » qui peuplent la terre, et aux divers choix politiques et sociaux qui prônent le soin de la juste place de l’humain, du non-humain et de la technologie dans une visée d’écosystème durable et vertueux ?

Question de l’adaptation et de la réécriture dans la fiction et au cinéma
L’exemple prototypique et séminal dans ce type de réécriture est l’ouvrage de Jean Rhys, Wide Sargasso Sea, qui redonne une voix, une subjectivité, une unicité et aussi une « lumière » à Bertha/ Antoinette Mason. Plus récemment, de nombreux films réintègrent des personnages invisibilisés et ce de manière pertinente et convaincante et pas simplement commerciale et mécanique, voire outrancière et révisioniste. Ainsi le film d’Andrea Arnold Les Hauts de Hurlevent présente Heathcliff comme un enfant des rues abandonné à Liverpool bien sûr mais aussi, et c’est nettement moins orthodoxe et convenu, comme fils d’esclave noire. L’ouvrage récent de Caryl Phillips The Lost Child traite également de thématiques et de dynamiques similaires mais dans le Royaume Uni des années 60 aux années 80 et 90.
Les objets d’étude pourront donc être les suivants : films, romans, nouvelles, tableaux, photographies, publicités, affiches, mais aussi discours politiques, expositions, musées, cérémonies politiques et mémorielles. Ce type de questions peut aussi trouver un écho intéressant dans la culture dite populaire, les séries, les bandes dessinées, le roman graphique, ou le street art, par exemple.

Merci d’envoyer vos propositions de communication de 300-400 mots ainsi qu’une courte bio-bibliographie aux organisateurs avant le 10 juin 2024. Les réponses seront communiquées le 28 juin 2024.

Comité d’organisation: Christine Vandamme (spécialiste de littérature australienne et postcoloniale au LISCA) Grégory Benedetti (Civilisation américaine et études culturelles au LISCA), Andre Dodeman (spécialiste de littérature canadienne et postcoloniale au LISCA) Cyril Besson (spécialiste de littérature écossaise, études visuelles, culture populaire au LISCA)

Une publication dans la revue Représentations dans le monde anglophone est prévue à l’issue de la journée d’études courant 2025. Les communications de la journée d’étude et les articles devront être en anglais.

Source: Gregory BENEDETTI <gregory.benedetti>