Portrait of The Artist : From Montgomery, Alabama to Paris, France

Ce documentaire retrace le
parcours artistique de Riché
Richardson
, Assistant Professor à l’Université de
Davis en Californie et artiste textile,
spécialiste du patchwork. Il sera projeté en
défilement continu lors de sa première
exposition, l’été 2008, au Musée Rosa Parks de la
ville de Montgomery, dans l’Alabama, dont Riché
Richardson est originaire.

Aux propos de Riché Richardson s’associent les
commentaires d’une spécialiste de l’histoire du
patchwork afro-américain, Patricia Ann Turner,
également interviewée lors de son passage à
Paris. Professor dans le même département
d’histoire que Riché, Patricia Ann Turner la
connaît en tant que collègue et amie. Elle est
l’auteure d’un livre intitulé Crafted Lives :
Stories and Studies of African-American
Quilters
(qui sera publié par l’Université du
Mississippi en 2009), portrait de
divers quilters afro-américains exerçant une
influence particulière dans le champ culturel
contemporain, dont Riché Richardson, qu’elle
replace dans le contexte de la production
actuelle pour dégager les spécificités de son
parcours.

Le documentaire aborde les influences de Riché
Richardson, sa technique artistique inspirée de
la photographie, les réflexions historiques
qu’elle engage. Alors qu’elles commentent
les quilts, les deux femmes évoquent Joséphine
Baker en relation avec la Venus Hottentot, Simone
de Beauvoir et sa philosophie féministe, le
message humaniste de Martin Luther King en
relation avec la politique d’ouverture des frères
Kennedy et le parallèle de leurs fins tragiques,
le mouvement des droits civiques, le combat de
Rosa Parks et le boycott des bus à Montgomery,
dans l’Alabama.

Les paroles des deux femmes sont abondamment
illustrées d’images et de musique évocatrices des
multiples références historiques et culturelles
mentionnées au fil des explications.

Durée : 20min

Ce documentaire fera l’objet de diverses
projections, pour acompagner une exposition de
patchwork (venus de Louisiane) organisée par
l’Ambassade américaine, qui sera montrée cette
année en France : à Roubaix,
Rennes, Bordeaux, Marseille et enfin à Paris en
décembre 2008. Le calendrier de ces
manifestations vous sera communiqué
ultérieurement.