CFP : "Two Tales of an El Dorado : California’s Boom and Gloom"

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Call for papers

Two Tales of an El Dorado : California’s Boom and Gloom

Conference organized by CERVEPAS / CREW EA 4399 graduate students
Sorbonne Nouvelle – Paris 3 University (Paris, France)

Friday, October 16th, 2015

CONTEXT

For decades, California has epitomized a land of opportunity. The state has been home to a growing population, benefiting from the inflow of migrants from other parts of the country as well as from overseas. They have been attracted by its natural resources, its climate (well suited to a diverse agriculture), its location (open on Asia and South America) and easy access to major transportation corridors within the country, as well as by its prestigious universities, which are a source of scientific progress nationally. California has been a leader in technological innovation and a top destination for businesses and entrepreneurs with an appetite for risk. Its broad consumer base, and the size and skills of its workforce, are a source of competitive advantage and attraction and retention factors for businesses.

Admittedly, California boasts numerous superlatives in various fields, which makes it to some extent unique if not “exceptional”, as Carey McWilliams (1949) argued.

Yet, in spite of all these undeniable assets, California has lately projected a grimmer vision of a politically divided, economically stagnant state, and the “Golden State” has become the “beholden state” (Anderson et al. 2013). Indeed, the state’s economy has been slow to recover from the Great Recession and signs of decline are everywhere : California’s unemployment rate is above the national average, the state has been one of the most indebted of the Union in the past decade and Californians usually complain about the tax rates that they consider to be too high. Overtaxed and overregulated businesses are fleeing, and some municipalities, cities and counties have filed for bankruptcy. In the political arena, California’s initiative process has been highly criticized for creating a legislative gridlock that makes the state supposedly ungovernable. Also, social inequalities have been widening, residential segregation has increased, the foreign-born share of the population has risen and ethnic diversity remains a source of preoccupation.

Starting from these observations, our workshop aims to go beyond popular perceptions of California by bringing together specialists in various fields in order to examine the contrasting and paradoxical dynamics of the “Golden State”. While viewing contemporary issues from a historical perspective, we wish to focus on the period from the mid-twentieth century to the present, and we hope that this workshop will contribute not only to capturing what makes California special but also to questioning whether, as Wallace Sterner once claimed, “California is like the rest of the United States, only more so.”

TOPICS TO BE ADDRESSED

1. Immigration (from Proposition 187 to current immigration debates at the state and federal levels)
* What political and economic factors have facilitated (or not) the integration of immigrants to California ?
* How have growing social and ethnic inequalities impacted residential segregation ?

2. The economy
* What lessons can be learned from California’s booms and busts ?
* What assets have made California so attractive to investors ?
* How can California maintain its innovation edge over emerging countries ?

3. The environment
* To what extent has California’s entrepreneurial and innovation spirit played a part to meet water and power challenges ?
* Given the major environmental issues California has faced in the past thirty years, to what extent has it innovated to address them ?

4. California’s “hybrid democracy” and public policies
* Why is California considered to be an “ungovernable state” ? Is its “hybrid democracy” really dysfunctional ?
* How has the initiative process shaped public policy in the past 40 years ?
* To what extent have public policies impacted the quality of education ?

REFERENCES

Anagnoson, Theodore J., Bonetto, Gerald, Buck, Vincent J., Deleon, Richard E., Emrey, Jolly, Kelleher, James J., Koch, Nadine, Governing California in the Twenty-First Century, New York, W. W. Norton & Company, 3th edition, 2011.
Anderson, Brian C., et al. (eds.), The Beholden State : California’s Lost Promise and How to Recapture It, Lanham, MD, Rowman & Littlefield Publishers, 2013.
Baldassare, Mark, California in the New Millennium : The Changing Social and Political Landscape, Berkeley and Los Angeles, University of California Press, 2000.
Barron Stephanie, Bernstein, Sheri, Fort, Ilene Susan, Reading California : Art, Image, and Identity 1900-2000, Los Angeles, University of California Press, 2001.
Coppolani, Antoine (dir.), Foucrier, Annick, La Californie : périphérie ou laboratoire ?, Paris, L’Harmattan, 2004.
Dorel, Gérard, Atlas de la Californie, Au coeur de toutes les mutations contemporaines, Paris, Editions Autrement, Collection Atlas/Monde, 2008.
Douzet, Frederick, Kousser, Thad, Miller, Kenneth P., The New Political Geography of California, Berkeley, CA, University of California Press, 2008.
Gerston, Larry N., Christensen, Terry, California Politics & Government, Boston, MA, Wadsworth Cengage Learning, 11th edition, 2010.
Ghorra-Gobin, Cynthia, Los Angeles, Le Mythe Américain Inachevé, 2nd edition, Paris, CNRS Editions, Collection CNRS Plus, 2002.
Lagayette, Pierre, Californie : Mirages et miracles, Nancy, Presses universitaires de Nancy, 1990.
Legros, Martin, “Liberté, Inégalité, Immortalité : le monde que vous prépare la Silicon Valley. Enquête exclusive en Californie,”,Philosophie, no 83, October 2014, pp. 40-65.
McWilliams, Carey, California : The Great Exception, New York, Current Books, 1949.
Matsusaka, John G., For the Many or the Few, Chicago, University of Chicago Press, 2004.
Royot, Daniel, Jacquin, Philippe, Go West ! Histoire de l’Ouest américain d’hier à aujourd’hui, Paris, Flammarion, 2004.
Schrag Peter, California : America’s High-stakes Experiment, Berkeley and Los Angeles, University of California Press, 2006.
Starr, Kevin, California : A History, New York, The Modern Library, 2007.
The Economist, “California. Engine Trouble,” 4 October 2003.

IMPORTANT DATES AND SUBMISSION PROCEDURE

* May 18th, 2015 - Paper proposal submission deadline
* June 15th, 2015 - Paper acceptance notification
* September 10th, 2015 – Full paper submission deadline
* October 16th, 2015 – Conference date

Proposals should not exceed 500 words, include personal information (name, email address, phone number, as well as title and institutional affiliation, and a short bio), and be sent to the following address : californiaconference@yahoo.com

COORDINATING COMMITTEE

* Anna Kamalzadeh, PhD candidate, Sorbonne Nouvelle-Paris 3 University
* Cyrielle Pardanaud, PhD candidate, Sorbonne Nouvelle-Paris 3 University
* Caixia Tan, PhD candidate, Sorbonne Nouvelle-Paris 3 University

SCIENTIFIC COMMITTEE

* Martine Azuelos, Emeritus Professor, Sorbonne Nouvelle-Paris 3 University
* Valérie Peyronel, Professor, Sorbonne Nouvelle-Paris 3 University
* Christine Zumello, Professor, Sorbonne Nouvelle-Paris 3 University

Appel à communications

Les deux facettes d’un El Dorado : la Californie entre ombres et lumières

Journée d’étude organisée par trois doctorantes du CERVEPAS / CREW EA 4399
Université Sorbonne Nouvelle - Paris 3

Vendredi 16 octobre 2015

CONTEXTE

Depuis des décennies, la Californie incarne la terre de toutes les promesses. Sa population s’est accrue grâce à l’afflux de migrants originaires d’autres régions des États-Unis, mais aussi de l’étranger, attirés par les ressources naturelles dont elle est dotée, par son climat (parfaitement adapté à une agriculture diversifiée), sa situation géographique (qui l’ouvre sur l’Asie et l’Amérique du Sud), son accès facile aux principales voies de communication nationales, ou encore ses prestigieuses universités, qui ont largement participé au progrès scientifique national. La Californie est leader en matière d’innovation technologique et constitue une destination privilégiée pour les entreprises et les entrepreneurs qui ont le goût du risque. La taille de son marché intérieur, tout comme sa main-d’oeuvre abondante et bien formée, sont une source d’avantage compétitif et des facteurs qui attirent et retiennent les entreprises.

Lorsqu’on évoque la Californie, on utilise fréquemment des superlatifs. C’est ce qui la rend d’une certaine manière unique, sinon exceptionnelle, comme l’affirmait Carey McWilliams (1949).

En dépit de tous ces atouts indéniables, la Californie a vu son image se ternir fortement dans la période récente. Politiquement divisé, en proie à la stagnation économique, l’El Dorado est criblé de dettes (Anderson et al. 2013). Son économie a mis longtemps à se remettre de la Grande Récession et présente de multiples signes de déclin : un taux de chômage supérieur à la moyenne nationale, un niveau d’endettement qui dépasse celui atteint par la plupart des autres Etats fédérés au cours de la dernière décennie, une pression fiscale que ses habitants jugent excessive et dont ils se plaignent constamment. La lourdeur des impôts et du carcan réglementaire font fuir les entreprises et certains comtés, villes ou municipalités se sont déclarés en faillite. Dans la sphère politique, la démocratie directe est fortement critiquée. On l’accuse de conduire à des blocages de l’action législative et de rendre l’Etat ingouvernable. Par ailleurs les inégalités sociales continuent de se creuser, la ségrégation résidentielle s’aggrave, la part de la population née à l’étranger augmente et la diversité ethnique reste une source de préoccupation.

Partant de ce constat, cette journée d’étude se propose de dépasser certaines idées reçues sur la Californie en regroupant des spécialistes de diverses disciplines afin d’étudier les dynamiques contrastées et paradoxales qui sont à l’oeuvre dans le Golden State. Les questions contemporaines seront abordées dans une perspective historique, l’accent étant mis sur la période allant du milieu du vingtième siècle à nos jours. Nous espérons que cette journée d’études contribuera non seulement à cerner ce qui fait la spécificité de la Californie, mais aussi à vérifier la justesse du propos de Wallace Sterner : « La Californie est comme le reste des Etats-Unis, mais tout y a plus d’intensité ».

LES COMMUNICATIONS POURRONT ABORDER LES QUESTIONS SUIVANTES :

1. L’immigration (de la Proposition 187 aux débats actuels sur l’immigration au niveau de l’État et au niveau fédéral)
* Quels facteurs politiques et économiques ont facilité (ou non) l’intégration des immigrants en Californie ?
* Quel impact les inégalités sociales et ethniques ont-elles eu sur la ségrégation résidentielle ?

2. L’économie
* Quelles sont les leçons à retenir des cycles d’expansion et de récession qu’a connus la Californie ?
* Quels atouts ont rendu la Californie si attractive pour les investisseurs ?
* Comment la Californie peut-elle rester à l’avant-garde de l’innovation face à la concurrence des pays émergents ?

3. L’environnement
* Quel rôle l’esprit d’entreprise et d’innovation a-t-il joué pour faire face aux défis que représentent l’alimentation de la Californie en eau et en électricité ?
* Dans quelle mesure l’Etat a-t-il innové pour faire face aux défis environnementaux majeurs auxquels la Californie a été confrontée aux cours des trente dernières années ?

4. Démocratie “hybride” et politiques publiques
* Pourquoi la Californie est-elle considérée comme un « Etat ingouvernable » ? Sa « démocratie hybride » est-elle réellement dysfonctionnelle ?
* Comment le processus d’initiative a-t-il façonné les politiques publiques de ces quarante dernières années ?
* Quel impact les politiques publiques ont-elles eu sur la qualité de l’éducation ?

BIBLIOGRAPHIE

Anagnoson, Theodore J., Bonetto, Gerald, Buck, Vincent J., Deleon, Richard E., Emrey, Jolly, Kelleher, James J., Koch, Nadine, Governing California in the Twenty-First Century, New York, W. W. Norton & Company, 3e édition, 2011.
Anderson, Brian C., et al. (eds.), The Beholden State : California’s Lost Promise and How to Recapture It, Lanham, MD, Rowman & Littlefield Publishers, 2013.
Baldassare, Mark, California in the New Millennium : The Changing Social and Political Landscape, Berkeley and Los Angeles, University of California Press, 2000.
Barron Stephanie, Bernstein, Sheri, Fort, Ilene Susan, Reading California : Art, Image, and Identity 1900-2000, Los Angeles, University of California Press, 2001.
Coppolani, Antoine (dir.), Foucrier, Annick, La Californie : périphérie ou laboratoire ?, Paris, L’Harmattan, 2004.
Dorel, Gérard, Atlas de la Californie. Au coeur de toutes les mutations contemporaines, Paris, Editions Autrement, Collection Atlas/Monde, 2008.
Douzet, Frederick, Kousser, Thad, Miller, Kenneth P., The New Political Geography of California, Berkeley, CA, University of California Press, 2008.
Gerston, Larry N., Christensen, Terry, California Politics & Government, Boston, MA, Wadsworth Cengage Learning, 11th edition, 2010.
Ghorra-Gobin, Cynthia, Los Angeles, Le Mythe américain inachevé, 2e édition, Paris, CNRS Editions, Collection CNRS Plus, 2002.
Lagayette, Pierre, Californie : Mirages et miracles, Nancy, Presses universitaires de Nancy, 1990.
Legros, Martin, “Liberté, Inégalité, Immortalité : le monde que vous prépare la Silicon Valley. Enquête exclusive en Californie”, Philosophie, N°83, Octobre 2014, pp. 40-65.
McWilliams, Carey, California : The Great Exception, New York, Current Books, 1949.
Matsusaka, John G., For the Many or the Few, Chicago, University of Chicago Press, 2004.
Royot, Daniel, Jacquin, Philippe, Go West ! Histoire de l’Ouest américain d’hier à aujourd’hui, Paris, Flammarion, 2004.
Schrag Peter, California : America’s High-stakes Experiment, Berkeley and Los Angeles, University of California Press, 2006.
Starr, Kevin, California : A History, New York, The Modern Library, 2007.
The Economist, “California. Engine Trouble”, 4 October 2003.

CALENDRIER ET MODALITES

* 18 mai 2015 - Date buttoir pour l’envoi propositions de communications.
* 15 juin 2015 - Réponses aux auteurs.
* 10 septembre 2015 - Date buttoir pour la réception du texte des communications.
* 16 octobre 2015 - Journée d’étude.

Les propositions, qui ne devront pas dépasser 500 mots, préciseront le nom, l’adresse mail, le numéro de téléphone, le titre et l’institution de rattachement de leur auteur. Joindre une courte biographie et envoyer le tout à l’adresse : californiaconference@yahoo.com

COMITE DE COORDINATION

* Anna Kamalzadeh, doctorante, Université Paris 3 - Sorbonne Nouvelle
* Cyrielle Pardanaud, doctorante, Université Paris 3 - Sorbonne Nouvelle
* Caixia Tan, doctorante, Université Paris 3 - Sorbonne Nouvelle

COMITE SCIENTIFIQUE

* Martine Azuelos, Professeur émérite, Université Paris 3 - Sorbonne Nouvelle
* Valérie Peyronel, Professeur, Université Paris 3 - Sorbonne Nouvelle
* Christine Zumello, Professeur, Université Paris 3 - Sorbonne Nouvelle